Meilleurs DAC 2021 : DAC USB, portables et de bureau

Vous n’y pensez peut-être même pas, mais la plupart d’entre nous utilisent au moins un convertisseur numérique-analogique (plus connu sous le nom de DAC ) chaque jour.

Intégré aux ordinateurs, tablettes et smartphones, le DAC est la clé fondamentale pour libérer la commodité de la musique numérique. Il convertit les innombrables rames d’informations numériques en un signal analogique intelligible pour les haut-parleurs et les écouteurs, ainsi que pour l’oreille humaine.

Tout appareil qui agit comme une source de son numérique – qu’il s’agisse d’un lecteur CD ou Blu-ray, d’un boîtier de télévision numérique, d’une console de jeux ou d’un lecteur de musique portable – aura besoin d’un DAC pour convertir son audio en un signal analogique avant sa sortie.

Les amplificateurs traditionnels ne gèrent pas les informations numériques, les haut-parleurs ne lisent certainement pas les informations numériques et nos oreilles ne peuvent pas interpréter les informations numériques – ils ont tous besoin d’une forme d’onde analogique. Sans DAC, votre collection de musique numérique n’est rien d’autre qu’une importante collection de « 0 et 1 » (plus à ce sujet sous peu) qui n’a de sens que dans le domaine numérique. En bref, les DAC jouent un rôle important dans la valorisation de la musique numérique.

Qu’est-ce qu’un DAC ?

Les sons que nous entendons au quotidien – la circulation, les instruments, ce bébé qui crie pendant votre trajet par ailleurs paisible – sont transmis par des ondes sonores, qui voyagent dans l’air jusqu’à nos oreilles dans un signal analogique variant en permanence.

Les enregistrements analogiques étaient stockés sur des disques comme la gomme laque (et plus tard, sur du vinyle), et plus tard encore sur des cassettes magnétiques – mais la fragilité et le bruit indésirable de ces formats ont fait place à quelque chose de nouveau. Le CD était né , donnant le coup d’envoi à la révolution audio numérique dans le processus.

L’audio numérique adopte une approche très différente de celle de l’analogique. Les fichiers musicaux numériques se présentent généralement sous la forme de modulation par impulsions codées (PCM) et sont créés en mesurant l’amplitude du signal musical analogique à intervalles réguliers.

a valeur de l’amplitude est représentée sous la forme d’un nombre binaire (composé de 1 et de 0) et la longueur de ce nombre est souvent appelée profondeur de bits. La synchronisation des intervalles de mesure est appelée la fréquence d’échantillonnage.

Lors de l’enregistrement d’un CD standard, disons, un échantillon est prélevé 44 100 fois par seconde. Chacun de ces échantillons est mesuré avec une précision de 16 bits, stockant les résultats dans un format binaire à 16 chiffres.

Enregistrez une piste haute résolution, d’autre part, et vous ferez un pas en avant jusqu’à 24 bits, avec un échantillon pris aussi souvent que 192 000 fois par seconde.

Les données audio numériques peuvent être stockées dans une variété de fréquences d’échantillonnage, de profondeurs de bits, de formats d’encodage et de compression – mais peu importe la façon dont c’est fait, c’est le travail du DAC de donner un sens à tout cela, en le traduisant aussi précisément que possible à partir de son format binaire pour le rendre aussi proche que possible de l’enregistrement analogique d’origine.

Pourquoi ai-je besoin d’un DAC séparé ?

S’il est vrai que presque tous les kits numériques comportent un dac audio, il est tout aussi vrai que tous les DAC ne sont pas créés égaux. Pour commencer, ils peuvent ne pas prendre en charge tous les débits de données de fichiers.

De mauvais convertisseurs peuvent introduire du bruit indésirable pendant la lecture en raison de circuits mal conçus, sans parler d’ajouter une distorsion supplémentaire due à la gigue. (La gigue est mieux définie comme des erreurs de synchronisation numérique. La synchronisation précise d’un flux de musique numérique est vitale pour des performances élevées, et si cela n’est pas fait correctement – généralement à cause d’un circuit d’horloge numérique mal conçu – les performances en pâtissent.)

Des problèmes de gigue peuvent survenir chaque fois qu’un signal numérique doit parcourir une carte de circuit imprimé – et cela est particulièrement gênant lorsque le signal est transféré entre les appareils. Ces dernières années, nous avons assisté à la montée en puissance du DAC asynchrone, qui prend en charge les tâches de synchronisation de n’importe quel ordinateur auquel il peut être connecté pour cette raison.

Les horloges numériques trouvées dans les DAC hi-fi dédiés ont tendance à être plus précises que celles utilisées dans le PC moyen, donc généralement, le processus de conversion sera effectué plus fidèlement.

Le matériel source est tout

Bien sûr, pour tirer le meilleur parti d’un DAC, vous devez commencer avec un bon matériel source – ne vous attendez pas à des miracles si tout ce que vous lancez dans un convertisseur est des MP3 à 128 kbps. En fait, un meilleur décodage d’un tel signal compressé peut rendre les défauts sonores plus évidents.

Vous entendrez des résultats optimaux avec un contenu de qualité CD et supérieur, qui est mieux stocké dans les formats PCM sans perte FLAC, WAV ou ALAC (Mac), ou en DSD si vous préférez.

Qu’est-ce que le DSD et le PCM ?

Le DSD , ou Direct Stream Digital, est une alternative au PCM et a été conçu à l’origine pour les Super Audio CD (SACD) – un format défendu par Sony et Philips à la fin des années 90 et jusque dans les années 2000.

C’est un format beaucoup plus spécialisé, différent du PCM en offrant une profondeur de bit d’un seul, mais des taux d’échantillonnage beaucoup plus élevés – généralement DSD64 à 2,8 MHz et DSD128 à 5,6 MHz.

Les arguments pour savoir quel système d’encodage est le meilleur continuent de gronder. Autant dire que si vous êtes quelqu’un de solidement installé dans le camp DSD, cela vaut la peine de vérifier que le DAC que vous envisagez le prend en charge – la plupart, mais pas tous, le font.

Quel type de DAC est fait pour vous ?

Les DAC sont de toutes formes et tailles et offrent différents niveaux d’options d’entrée et de fonctionnalités, vous devrez donc réfléchir à la façon dont vous souhaitez les utiliser, sans parler du budget que vous avez prévu.

Les DAC USB compacts offrent portabilité et commodité à un prix raisonnable. Ils varient des clés USB (telles que l’ Audioquest DragonFly Red ) qui se connectent à un ordinateur portable, aux DAC à câble USB-C plus modernes (comme le câble Astell & Kern AK USB-C Dual DAC ci-dessus) qui se connectent à un téléphone avec cette connexion .

Le plus souvent, ils utilisent l’alimentation de votre ordinateur ou de votre téléphone, vous n’avez donc pas besoin d’une source d’alimentation supplémentaire. Ils gardent en grande partie des connexions simples, avec juste une prise casque et éventuellement une sortie de niveau ligne pour le raccordement à des haut-parleurs amplifiés ou à un système hi-fi.

Si vous avez besoin de plus de connectivité et que vous ne souhaitez pas emporter votre DAC avec vous, une unité USB de bureau peut être plus appropriée. Ceux-ci sont généralement plus gros et nécessitent leur propre source d’alimentation, mais offrent souvent plusieurs entrées audio numériques ou analogiques supplémentaires ainsi qu’une entrée USB pour la connexion à votre ordinateur. Certains, comme l’ iFi Zen DAC V2 , peuvent être alimentés en USB ou sur secteur.

Gardez un œil sur un DAC avec un ampli casque si vous souhaitez utiliser un casque, car tous les DAC ne l’offrent pas en option – le Chord Qutest primé , par exemple, est un DAC autonome sans aucune fonctionnalité de casque, conçu pour glisser dans un système entre une source numérique et un amplificateur.

Enfin, il y a les DAC qui sont nés pour fonctionner dans le cadre d’un plus grand système audio domestique. Ceux-ci auront généralement encore plus d’entrées – en particulier plus de prises de niche telles que AES / EBU – et potentiellement plus de fonctionnalités aussi. Ils prendront en charge la gamme complète de formats de musique haute résolution, par exemple, ou offriront une connectivité Bluetooth pour la diffusion sans fil depuis votre smartphone ou votre tablette (que les unités portables et de bureau ont également tendance à offrir de nos jours).

Certains viendront même avec un contrôle du volume, ils peuvent donc également être utilisés comme préampli.

 

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